Люмбалгия – подострая или хроническая боль в пояснице, обусловленная дегенеративно-дистрофическими изменениями в поясничном отделе позвоночника (остеохондроз, протрузия межпозвонкового диска, грыжа межпозвонкового диска).

Поясничный остеохондроз  почти в половине случаев в начале своего течения  проявляется в виде люмбалгии. Люмбалгия может возникнуть после однократного тяжёлого физического переутомления, ушиба поясницы, переохлаждения и др. причин. В некоторых случаях проходят дни, недели или даже несколько месяцев, прежде чем после указанных действий появится боль в пояснице. Некоторые больные отмечают, что боли у них развивались медленно и без видимых причин, но это не значит, что провоцирующего фактора не было, просто он остался незамеченным.

При люмбалгии боль в пояснице постепенно усиливается, но обычно не достигает такой степени выраженности, как при люмбаго. Больные самостоятельно ходят, выполняют определённую работу, но им трудно сгибаться, ещё труднее затем выпрямиться, при этом они нередко кладут руку на поясницу, немного массируют её и лишь после этого разгибаются, сидеть стараются с прямой спиной.

Боль в большинстве случаев ноющая, больше беспокоит по утрам, несколько уменьшается, а нередко проходит во время работы, особенно связанной с движением. В положении лёжа боль уменьшается или проходит. Это объясняется уменьшением нагрузки на поясничные межпозвонковые диски. Находясь в постели, больные стараются выбрать наиболее удобную позу – лежат с согнутыми ногами на здоровом или больном боку.

В отличие от люмбаго боль при люмбалгии может локализоваться только с одной стороны, чаще в нижнем отделе поясницы, отдавать в одну или обе ягодицы. В некоторых случаях боль усиливается не только во время движения, но и при разговоре, чихании, натуживании, наклоне головы вперёд. Часто, но в меньшей степени, чем при люмбаго, обнаруживается умеренно выраженное искривление позвоночника. Надавливание на остистые отростки поясничных позвонков и около позвонковые точки на этом уровне болезненно. Больные с трудом наклоняются вперёд, но в тоже время наклоны туловища в стороны ограничены меньше.

Люмбалгия чаще наблюдается у мужчин. Продолжительность люмбалгии – от нескольких недель или месяцев до 5-7 лет и более. Для люмбалгии характерны периоды ремиссии и обострений боли. Иногда ремиссии могут быть довольно продолжительными (несколько лет), наступает период кажущегося выздоровления. Однако полное выздоровление при этом отмечается далеко не всегда. Ведь обычно остаётся остеохондроз поясничного отдела позвоночника, часто с такими проявлениями, как протрузии или грыжи межпозвонковых дисков, являющиеся причиной люмбалгии.

Усиление или повторное возникновение болей происходит под влиянием различных механических и травматических факторов, переохлаждения, стресса. Удельный вес переохлаждения как фактора, провоцирующего обострения люмбалгии, значительно больше, чем причин первичного возникновения. Хронически протекающие соматические заболевания, очаги локальной инфекции несколько отягощают течение как люмбалгии, так и других клинических проявлений поясничного остеохондроза. Патологические процессы, происходящие вне позвоночника, влияют не только на реактивность организма вообще, но и на течение поясничного остеохондроза.

Через различные сроки люмбалгия часто сменяется корешковой стадией заболевания, т. е. радикулитом (радикулопатией), что обусловлено сдавлением нервных корешков выпавшим или выпятившимся межпозвонковым диском.

Механизм возникновения люмбаго и люмбалгии обусловлен раздражением синувертебрального нерва. Однако если люмбаго, как правило, наступает вследствие ущемления части пульпозного ядра в трещинах фиброзного кольца, то люмбалгия обычно возникает при менее выраженных изменениях в межпозвонковом диске. Она нередко встречается у больных со спондилёзом поясничного отдела позвоночника, спондилоартрозом, спондилолистезом, аномалиями развития поясничного отдела позвоночника (спина бифида, аномалия тропизма).

Люмбалгия – длительная, нередко упорная, лишающая трудоспособности или ограничивающая её болезнь, поэтому лечение люмбалгии должно проводиться вовремя, комплексно и под контролем врача.